Los factores que contribuyen a la percepción negativa de las aerolíneas

Los factores que contribuyen a la percepción negativa de las aerolíneas

Por Ashlyn Unga

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El calentamiento global no solo está provocando un aumento de las temperaturas climáticas, sino que también está calentando la escena socio-política en todo el mundo. Atrapada en el fuego cruzado es la industria aeronáutica, es el blanco de los activistas ambientales que clasifican los viajes aéreos como un modo de viaje innecesario. A medida que este movimiento gane impulso, ¿cómo le irá a los aviones en esa era de vergüenza de volar?

Hay tres fuerzas relacionadas con los problemas ambientales que se combinan para crear turbulencias en la industria aeronáutica:

  1. Los activistas ambientales que llaman la atención específicamente sobre los viajes aéreos.
  2. La creciente conciencia sobre el calentamiento global y la necesidad de reducir las emisiones.
  3. La presión sobre los órganos rectores para crear regulaciones para las industrias emisoras de carbono.

Impulsadas por una mayor conciencia sobre el calentamiento global y activistas populares del cambio climático, la industria aeronáutica debe prepararse para un futuro financiero incierto y realizar mejoras ambientales para las regulaciones inminentes.

Los activistas impulsan un movimiento no volador

Hace 10 años que Anna Hughes no ha viajado en avión; fundó Flight Free UK y solo viaja por transporte terrestre. Greta Thunberg se ha comprometido a mantenerse aterrizada. Ella eligió un paseo en barco de dos semanas a Nueva York para la reunión de la ONU, en lugar de un vuelo de unas horas.[2] Estos escenarios son ejemplos extremos de los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, que están destinados a influir a los demás a que elijan esfuerzos alternativos.

El término sueco «flygskam», que traducido significa «vergüenza de volar», fue acuñado para englobar este movimiento que echó raíces en Europa. El renunciar a los vuelos no es una opción para muchos y este movimiento parece inverosímil. En los países con el movimiento de vergüenza de volar más fuerte, las aerolíneas han visto una disminución del tres por ciento entre los clientes de vuelos nacionales. Rickard Gustafson, director ejecutivo de Scandinavian Airlines, ha sentido la creciente presión de este movimiento. En solo seis meses, esta presión se ha convertido en una prioridad máxima en las reuniones ejecutivas. Explicó las preocupaciones dentro de la industria: «Si no articulamos claramente un camino hacia una industria aeronáutica sostenible, será un problema».[3] Los problemas ambientales se han debatido durante décadas, pero las actitudes cambiantes hacia el cambio climático y el calentamiento global han impulsado el rápido crecimiento reciente en la aceptación de estos movimientos.

El cambio de actitud hacia el calentamiento global

Un estudio realizado por la Universidad de Yale muestra el cambio que se ha producido en las actitudes estadounidenses hacia el cambio climático.

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Del 2013 al 2018, la conciencia sobre el cambio climático aumentó en todas las preguntas formuladas en el estudio de Yale. Esta mayor conciencia se encuentra no solo en los Estados Unidos, sino también en todo el mundo, ya que este tema se ha convertido en un tema frecuente en los medios y la política. Según las encuestas de Yale, el 46% de las personas ha experimentado los efectos del calentamiento global y el 72% dice que tiene una importancia personal. Estos números son enormes. Si el movimiento Flygskam gana terreno en todo el mundo, este grupo demográfico tiene el potencial de reducir sus viajes aéreos y destinar su dinero a modos alternativos de transporte.

Las redes sociales han sido tanto un medio para promover la industria aeronáutica como una herramienta para promover el activismo contra ella. En la cultura actual de los blogueros de viajes y las fotos de destinos de «mírame», los consumidores desean viajar en avión para llegar a destinos nacionales e internacionales. Se espera que las llegadas de turistas a nivel mundial aumenten un 5,2% cada año durante los próximos cinco años.[5] Las redes sociales también han sido una plataforma importante para compartir protestas por el calentamiento global y organizar movimientos contra muchas industrias, incluida la industria aeronáutica. Greta Thunberg ha ganado la impresionante cifra de 8,2 millones de seguidores en Instagram en menos de dos años.[6]

La activista Anna Hughes explica: «La mayoría de las personas desconocen cómo volar afecta el medio ambiente». Sin embargo, un artículo de 2019 en Financial Times afirma que, «sin embargo, la conciencia está creciendo rápidamente, ya que las preocupaciones climáticas han provocado una reacción pública contra los vuelos que habría sido casi impensable incluso hace un año».[7] Un despertar acelerado amenaza con causar disturbios en la industria aeronáutica, ya que muchas personas están aprendiendo sobre los efectos del calentamiento global. Aumenta la presión sobre los líderes mundiales para que actúen rápidamente en la regulación de la cantidad de contaminación mediante políticas y restricciones.

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Este gráfico muestra la cantidad de emisiones de un solo vuelo en comparación con otros modos de transporte. La creciente conciencia está generando la necesidad de que las aerolíneas aborden los cambios en la percepción de la industria por parte de sus clientes.

Las regulaciones que vienen

Con esta nueva conciencia viene un llamado a los políticos a abordar los problemas de la contaminación por emisiones y encontrar soluciones. Lo más notable fue el abrasador discurso de Thunberg a los líderes mundiales en la Cumbre de Acción Climática de la ONU:

Todo esto está mal. Yo no debería estar aquí arriba. Debería estar de vuelta en la escuela al otro lado del océano. Sin embargo, todos ustedes vienen a nosotros, los jóvenes, en busca de esperanza. ¡Cómo se atreven! …¡ustedes mismos! … Durante más de 30 años, la ciencia ha sido muy clara. ¿Cómo se atreven a seguir mirando hacia otro lado y venir aquí diciendo que están haciendo lo suficiente, cuando la política y las soluciones necesarias aún no están a la vista?.[9]

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Su discurso fue noticia internacional y se compartió ampliamente en las redes sociales, llegando a millones de espectadores. El movimiento Flygskam está ejerciendo presión sobre las aerolíneas europeas, pero es probable que avance a medida que los activistas populares influyan y eduquen a sus seguidores sobre estos temas. Si se imponen regulaciones a las aerolíneas, las barreras resultantes podrían causar un riesgo financiero y la consiguiente desaparición de millones de puestos de trabajo.

La industria aeronáutica mundial es responsable de la creación de 65,5 millones de puestos de trabajo en todo el mundo.[11] Los funcionarios propondrán regulaciones para ayudar a reducir el impacto ambiental de los viajes aéreos, pero serán cautelosos para alterar millones de empleos y miles de millones de dólares en ingresos. Cualquier regulación que se implemente dará el tiempo suficiente a las aerolíneas para encontrar soluciones y mantener la máxima estabilidad económica y crecimiento dentro de su industria. Los activistas ambientales reconocen esta actitud política y han redoblado su llamamiento a la acción.

Daniel Röska, analista de Bernstein, dice que la opinión de una persona no siempre refleja su voluntad de actuar de acuerdo con esas creencias. No cree que la gente esté dispuesta a sacrificar los viajes aéreos porque desea luchar contra la contaminación. Sin embargo, cree que los gobiernos podrían utilizar estas preocupaciones para aumentar los impuestos aéreos, lo que conduciría a viajes aéreos más caros y, «esto a su vez reducirá la demanda más barata y menos valiosa del mercado.» Agrega que «probablemente conducirá a un crecimiento más lento de la aviación en los mercados que impulsan la agenda de emisiones.»[12]

Precisamente este año, Francia implementó un impuesto a todos los vuelos que salgan del país. El impuesto no afectó demasiado a las billeteras de los viajeros, pero es una indicación de un patrón de regulación que veremos a medida que los políticos intenten ganarse el voto de los electores preocupados con medio ambiente.[13] Las predicciones de Röska pueden hacerse realidad rápidamente si los movimientos medioambientales avancen con la misma energía que se ha observado el año pasado. Todos estos factores están combinando para crear aguas turbulentas para la industria aeronáutica.

Siguiendo adelante

El calentamiento global es un tema que será cada vez más prioritario entre las personas, la política y las industrias. Debido a que existen sustitutos de los viajes aéreos que dejan una menor huella de carbono, las aerolíneas verán un cambio en su base de clientes hacia otros modos de transporte a medida que la cultura de la vergüenza de volar se extenderá a otras áreas en los próximos años. Si bien esto no indica el final de la industria de las aerolíneas, sí indica un cambio y una pérdida de negocios dentro de los mercados que tienen una cultura Flygskam. La industria aeronáutica se verá afectada en su conjunto debido a las culturas cambiantes en torno a los viajes.

En el futuro, la industria aeronáutica debe buscar de manera agresiva las opciones y soluciones respetuosas con el medio ambiente con menos emisiones de gases de efecto invernadero. El calentamiento global está aquí, es provocado por el hombre y está afectando a industrias de todo el mundo. Para seguir siendo pertinentes, la industria aeronáutica global debe contrarrestar las llamadas de los activistas demostrando su capacidad para reducir las emisiones y trabajar con anticipación para encontrar soluciones a las regulaciones inminentes.

  1. https://www.psychologicalscience.org/observer/global-warming-and-violent-behavior
  2. Conboye, Janina y Leslie Hook. «Flight Shame: Can Airlines Ever Reduce their Emissions?» FT.Com (27 de agosto de 2019). https://search-proquest-com.erl.lib.byu.edu/docview/2281570245?accountid=4488.
  3. Conboye, Hook. “Flight Shame: Can Airlines Ever Reduce their Emissions?”
  4.  Abel Gustafson, Parrish Bergquist, Anthony Leiserowitz y Edward Maibach. “A Growing Majority of Americans Think Global Warming is Happening and are Worried.” Accedido el 13 de noviembre de 2019, https://climatecommunication.yale.edu/publications/a-growing-majority-of-americans-think-global-warming-is-happening-and-are-worried/
  5. IBISWorld, “Global Airlines”, Informe de la industria, 3 de octubre de 2019, 6.
  6. https://www.instagram.com/gretathunberg/
  7. Conboye, Janina y Leslie Hook. «Airlines Face Flight Shame Turbulence: Spurred on by Environmental Activists such as Greta Thunberg, there is a Growing Consumer Backlash Against Air Travel. however, the Industry has Few Easy Technological Solutions to Reduce its Emissions. by Janina Conboye and Leslie Hook Asia Region].» Financial Times, 28 de agosto de 2019. https://search-proquest-com.erl.lib.byu.edu/docview/2298557921?accountid=4488.
  8. https://www.bbc.com/news/science-environment-49349566
  9. Personal NPR. “Greta Thunberg’s Speech At The U.N. Climate Action Summit.” Accedido el 13 de noviembre de 2019.
  10. https://www.greenbiz.com/article/flight-shame-and-all-its-controversy-dock-america
  11. Traducido por ContentEngine, L. L. C. «Airlines in the Crosshairs for Climate Change.» CE Noticias Financieras, 31 de agosto de 2019. English ed. https://search-proquest-com.erl.lib.byu.edu/docview/2283371180?accountid=4488.
  12. Conboye, Hook. “Airlines Face Flight Shame Turbulence: Spurred on by Environmental Activists such as Greta Thunberg, there is a Growing Consumer Backlash Against Air Travel. However, the Industry has Few Easy Technological Solutions to Reduce its Emissions.”
  13. Conboye, Hook. “Airlines Face Flight Shame Turbulence: Spurred on by Environmental Activists such as Greta Thunberg, there is a Growing Consumer Backlash Against Air Travel. However, the Industry has Few Easy Technological Solutions to Reduce its Emissions.”

 

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